The sword of Islam

Did you ever hear that Mohammed and after him the Muslims spread Islam „with the sword in one hand and the Qur’an in the other“? This idea goes back to the British historian Edward Gibbon, who wrote in 1781:1

  • Mahomet, with the sword in one hand and the Qur’an in the other, erected his throne on the ruins of Christianity and of Rome.

However, the sword and the book should not be taken literally, as little as the ruins: it is only a representation. But a little further in the same chapter, Gibbon was carried away by his own rhetorics in his description of the martyrdom of Alīs son Husain at Karbalā’:

  • On the morning of the fatal day, he mounted on horseback, with his sword in one hand and the Koran in the other […]

This sentence reads as if Husain on the day of his death had really swung himself into the saddle with these attributes. But it is more likely that he only carried his sword with him. The Qur’an did not exist yet as a paperback.
dOhssonApparently, also D’Ohsson owned a copy of Gibbons‘ work. This Armenian had been the interpreter of the Swedish ambassador in the Ottoman Empire and lived in Paris for a long time. His book on the Empire2 spread both knowledge and ignorance about Turkey and Islam. And lo and behold, on the title page of his work, he took Gibbon’s idea literally. One immediately recognises how nonsensical that is: had the Qur’an already existed as a book, who would take it in the left hand? Moreover, it would be rather difficult to fight this way. Behind the Prophet some turbaned men divide the activities among themselves: some deal with the Scripture, others wave around with swords. On the left is the Ka’ba, on whose roof the idols stand that were to be destroyed. According to tradition, these statues stood inside the Ka’ba, but that had not looked good on a picture.
MahomethMuch earlier, the Dutch engraver Romeyn de Hooghe (1645-1708) had depicted Mohammed on a copper engraving with a sword in his right hand and a pen in his left.3 De Hooghe probably referred to the pen that is mentioned in Koran 96:4: ‘… who taught by the pen’. His engraving reflects the idea that Mohammed wrote the Koran himself, as was once believed in Europe. During the 18th century, the pen then developed to a book. 
RegnaultExécutionRegardless of the Prophet, the sword of Islam has played a role in European thought for centuries. Generally, Europeans had a negative idea of ​​the Islamic world, although they always liked to buy beautiful textiles and delicious spices there. They realised how strong a military threat the Arabs had been in the early Middle Ages, and the Ottoman Empire until about 1700. In the 18th century, the threat had faded away and the image of the Orient became more positive. To the absolutist princes of Europe, oriental rulers could even be held up as an example of tolerance and enlightenment (G. E. Lessing, Nathan the Wise). In the 19th century, when the colonial powers subjugated half the world, the image became more negative again. Edward Said, in his Orientalism of 1978, showed that European views of the Orient were even deliberately distorted to make it easier to rule the colonies. The Orient should be beautifully exotic, but also backward and antiquated, and incredibly cruel. Oriental despots only had to snap their fingers and someone was beheaded summarily, of course picturesquely with a sword, as in the painting by Regnault.4 In this way the Orient gave the viewer a pleasant shudder, a thrill. Images of Arabs with swords are imprinted in the collective memory of Europe.
Of course, the ancient Arabs and the early Muslims had used swords; in their days they were common weapons everywhere. But later, Muslims resorted to more modern methods of execution, like everyone else. The Ottoman Empire, which included Syria and Iraq, practiced execution by hanging since the mid-nineteenth century.5 Capital punishment by means of beheading is not provided for in the Hanafi law school. Hanbali law books, however, that are followed by both the Saudis and the Iraqi-Syrian terrorist group „Islamic State,“ prescribe the sword. In Saudi Arabia, the sword is indeed used for executions, but since when? The state exists only since 1932, and there are only a few accomplished executioners in the kingdom, which is why a gunshot is preferred there.
It is likely that both in Saudi Arabia and in the „Islamic State“ people wanted to revive prophetic traditions (hadith), which amounts to a re-invented tradition. According to several such hadiths, caliph Umar (r. 634–44) suggested more than once that he would cut off someone’s head for the Prophet. At the time, that was not an exotic proposal. But in such cases the Prophet mostly suggested a milder punishment.

reelbadarabsI suppose, however, that the ‘Islamic State’ with its swords — even more than to hadiths — referred to the Orientalist tradition of images of the ‘West’ and used them for PR-purposes. IS fighters liked to be photographed with swords. Maybe swords were indeed used in executions, although the footage often looked unconvincing. I did not look at the videos of these executions so closely, and certainly not for a second time. At times,  may have mistaken a butcher’s knife for a sword. That would prove that I am also programmed to see Muslims with swords. Which of the terrorists really beheaded someone with a sword strike? That art must be learned. A lot of physical strength is needed and it requires extreme concentration until it succeeds in one go.

Anyway, the IS wanted to use the centuries-old imagery of the sword. They knew very well that Muslims with swords have made Europeans shudder since centuries. It is another example of how Muslims set themselves up as role models that were derived from ‘Orientalist’ Europeans. The ‘West’ gets exactly the Muslims it imagines. Of course, the sword is just one aspect of their style. In any case, the whole thing does not have that much to do with the Dark Middle Ages.

One should ask oneself why archaic ways of killing like beheading or stoning cause so much horror and disbelief, while machine guns, bombs and drones are considered commonplace.

1. Edward Gibbon, The Decline And Fall Of The Roman Empire, Vol. 3, London 1781, chap. 50.
2. Ignatius Mouradgea d’Ohsson, Tableau Général de l’Empire Othoman, 7 vols., Paris 1788-1824.
3. In Gottfried (Godfried) Arnold, Historie der kerken en ketteren van den beginne des Nieuwen Testaments tot aan het jaar onses Heeren 1688, vol. 1, Amsterdam 1701, p. 469. I thank the Dutch historian Martin Hillenga for this reference. A high-resolution reproduction is found here.
Both Gibbon and d’Ohsson were Freemasons. Could it be that it was a Masonic tradition to depict Muhammad with these attributes? De Hooghe, however, can not have been a Mason, as the first lodge in the Netherlands was opened in 1734.
4. So again in Sacha Baron Cohen’s film The Dictator (2012).
5. Adolf Heidborn, Manuel de droit public et administratif de l’Empire Ottoman, 2 vols., Vienna 1909–1912, i, 370.

Further reading:
The OrientOrientalism and Oriental Studies: the concepts.
Orientalising the Dutch East Indies, or: Pimp your princes. Dutch colonial rulers imitating Javanese princes.
Dreaming of the OrientOrientalist painting.

In eigener Sache: Projekt Orient

Demnächst werde ich auf diesen Seiten einem Gast Raum bieten: mir selbst, der aber doch ein anderer ist.
Mein Interesse verschiebt sich neuerdings nämlich von alten arabischen Sachen in Richtung Orientalistik, Orientalismus, Postkolonialismus.
Der Unfrieden, der heutzutage trotz unglaublichen Reichtums in West-Europa umgeht, hat unterschiedliche Ursachen, aber eine ist, dass die nicht oder ungenügend bewältigte koloniale Vergangenheit und der noch fortwirkende Orientalismus Rassismus und Fremdenhass einen reichhaltigen Nährboden bieten. Das ist besonders ersichtlich im zu Idiotie abgleitenden England, aber auch im sonstigen West-Europa. In Deutschland allerdings weniger, weil das hauptsachlich eine andere Vergangenheit zu bewältigen hat.
Deshalb ist es nicht verkehrt, diesem Phänomen einige Aufmerksamkeit zu schenken.
Die Texte werde ich auf Englisch schreiben. Jedoch, Englisch ist für mich eine Fremdsprache, wie Deutsch auch. Ich werde also jemanden brauchen, der die Texte korrigiert. Meine Spontaneität werde ich mir aber nicht nehmen lassen: Erst wird veröffentlicht, dann korrigiert.
Sollte meine Neigung zu solchen Themen sich fortsetzen, so werde ich ein separates, englischsprachiges Blog eröffnen.
Hier werde ich auf bereits vorhandene Beiträge hinweisen: Orientalism and Oriental Studies: the concepts.  Orientalising the Dutch East Indies, or: Pimp your princes. Dutch colonial rulers imitating Javanese princes.
The sword of IslamDreaming of the OrientOrientalist painting

Mosul Eye in Marburg

Morgen, am 20. Juni, hält Omar Muhammed aka Mosul Eye einen Vortrag in Marburg. Titel: „Mosul between two caliphates 1918-2018“.
Er war es, der während der ISIS-Besatzung in Mosul die Außenwelt durch ein Blog informierte über was dort geschah: die Verfolgungen, die Zerstörungen. Jetzt setzt er sich ein für den Wiederaufbau, z.B. der einst sehr reichen Universitätsbibliothek.

Lesen Sie zur Info zum Beispiel seine Tweets:

Ort: CNMS, Deutschhausstraße 12, 18.15 Uhr. Sie sind herzlich eingeladen.

Orientalismus im Orient

🇳🇱 Orientalismus war eine Richtung in der Kunst, die vor allem im 19. Jahrhundert blüht und als Inspirationsquelle den Orient“ hatte: ein Gebiet, das an der türkischen Grenze anfing und irgendwo in Ostasien aufhörte: das geheimnisvolle Morgenland voller Schönheit, Farbenpracht, Reichtum, mit aller Grausamkeit und Sinnlichkeit, die man dort zu erkennen meinte oder sich wenigstens vorstellte.
Orientalistik ist das wissenschaftliche Studium von dem, was früher der „Orient“ hieß.
Verwirrung entstand, als 1978 das berühmt-berüchtigte Buch Orientalism von Edward Said erschien. Dieser Autor brachte die beiden Begriffe durcheinander. Das tat er absichtlich, denn er wollte das betonen, was beide Tätigkeiten seiner Meinung nach gemeinsam hatten, nämlich ein verzerrtes Bild des „Orients“ zu kreieren, mit der Absicht diesen zu unterwerfen und zu beherrschen. Dabei wollte er vor allem die Orientalistik diskreditieren.
Das Bild, das der Westen sich vom Orient bildete, wurde in der Kolonialzeit im Osten oft übernommen. Der Westen bestimmte ja, wie der Orient auszusehen und sich zu verhalten hatte. Dieser Umstand schafft böses Blut seit dem Erscheinen von Saids Buch, in dem das Phänomen zum ersten Mal angeprangert wurde. In Saudi-Arabien und dem Irak wurden Lehrstühle für „Orientalistik“ gegründet, deren Aktivitäten durch Hass oder Abneigung gegen die Orientalistik inspiriert wurden. Aber von ca. 1800 bis 1980 wurden die westlichen Orientbilder von den Untertanen im Orient noch untertänigst geschluckt und übernommen; es blieb ihnen wohl nichts anderes übrig. Sogar in religiösen Sachen ließ man sich einen Bären aufbinden: Die Gestaltung des heutigen Islams hat dem Westen einiges zu „verdanken“ (siehe z.B. hier und hier.)

Hier folgen einige Beispiele von Orient made in Europe:
Am Ende des 19. Jahrhunderts diktierten europäische Handelsunternehmen (Ziegler, Hotz), wie Perserteppiche auszusehen hatten. Nicht zu wild und dezent koloriert, nach europäischem Geschmack; mit Merinowolle aus Manchester und mit künstlichen Farbstoffen. Natürlich gehorchten die Teppichweber; das Weben war ja ihr Broterwerb.
Zwang gab es auch in Niederländisch-Indien. Die malaiische Sprache, zum Beispiel, kannten die Holländer natürlich besser als die Indonesier. Diese konnten sie aber noch lernen, etwa mit Hilfe der Bücher des Kantoor voor Volkslectuur (Büro für Volkslektüre; später Balai Poestaka/Pustaka; 1908–1942), das ab 1920 Indonesische Literatur herausbrachte, die als für die Eingeborenen angemessen beurteilt wurde.1
Die Sheikh Zayed Moschee in Abu Dhabi ist riesig: eine 75 Meter hohe Kuppel, Minarette von 107 Meter Höhe, Platz für 40.000 Gläubige und von allem viel zu viel. Das Gebäude verbreitet einerseits die Langeweile computergenerierter, steriler Massenware, andererseits erinnert es an eine orientalische Fantasie aus Tausendundeine Nacht.  Diese Moschee ist unverhohlen orientalistisch: ein orientalischer Traum. Die Perlenfischer am Golf hatten selbst keine Tradition großer Bauten. Sie heuerten also Architekten aus dem Ausland an,2 die für sie diesen Märchenpalast entwarfen, aus dem jeden Augenblick ein fliegender Teppich aufsteigen kann. Stilelemente von verschiedenen existierenden Bauten von Marokko bis Indien sind zu einem orientalischen Ganzen hoch zwei zusammengefügt worden. Offensichtlich hat der Bauherr es zufrieden abgenommen, obwohl neuerdings in den arabischen Ländern heftig auf den Orientalismus geschimpft wird.

Aber die ganze Tausendundeine Nacht ist eine überwiegend westliche Konstruktion, die nach einer Erfolgsgeschichte von zwei Jahrhunderten in Europa von dort aus ihren Weg in den Nahen Osten gefunden hat. Die Erzählungen wurden anfangs von gebildeten Arabern selten gelesen und nicht geschätzt. Nicht etwa, weil darin freimütig über Sex geredet wird, aber weil sie in einfacher („kindischer“) Sprache abgefasst worden seien und auch anderen literarischen Maßstäben nicht genügten. Sie gehörten zur Domäne der mündlichen Erzähler, die solche Texte in Heftchen aufbewahrten, sie auswendig lernten und durch das Land zogen um sie in Kaffeehäusern und auf Plätzen vorzutragen. Aber anderer Stoff war bei den Erzählern und ihren Zuhörern viel beliebter. Aus dem 19. Jahrhundert sind einige Theaterbearbeitungen von Erzählungen aus Tausendundeiner Nacht bekannt, aber Theater galt ebenfalls als etwas für die niederen Stände. Erst ab ca. 1900 begannen arabische Bildungsbürger diese Erzählungen zu schätzen, nachdem sie in Europa für gut befunden waren. Ab diesem Zeitpunkt standen Schriftsteller auf, die erklärten, dass Tausendundeine Nacht auf sie einen wichtigen Einfluss hatte: ‘Abd al-Qādir al-Māzinī, Mahmūd Taimūr, Taufīq al-Hakīm, Ṭāhā Husain und Nagib Mahfus, um nur einige zu nennen. Sie und noch etliche andere Schriftsteller reagierten auch auf die Erzählungen, indem sie eine bearbeiteten oder damit spielten oder Bücher schrieben wie Die Träume Shahrazads oder Die tausendzweite Nacht. Die erste arabische Dissertation über die Erzählungen erschien 1943: ein Beweis der Akzeptanz.
Dass moderne arabische Autoren auf ihr eigenes Erbe zurückgreifen, scheint jetzt ganz natürlich, aber es geschah, nachdem es jahrhundertelang vernachlässigt worden war und nachdem Europa sich seiner angenommen, begutachtet, durch die Mangel gedreht und neu zubereitet hatte.
Später gab es noch mehr europäischen Einfluss auf die Rezeption von Tausendundeine Nacht, wenn auch indirekt. Eine neue arabische Ausgabe wurde 1985 in Ägypten verboten, weil sie sittenwidrig sei, und das versucht man immer wieder. Die Erzählungen werden sittenwidrig genannt, weil sie
 gegen die Sitten der fundamentalistischen Muslime verstoßen, die sich inzwischen breit gemacht hatten und die ihre Prüderie zumindest zur Hälfte dem orientalistischen Europa und der Königin Viktoria verdanken; siehe hier.
Ein ähnlicher Fall ist meiner Meinung nach die Rezeption von Ibn Khaldūn: einer der berühmtesten alten Araber überhaupt, der jedoch von Europa aus in den Nahen Osten gelangt ist. Dazu in Zukunft mehr.

1. Dazu dieses (Engl.).
2. Als Architekt wird Yousef Abdelky erwähnt, aber auch Mohammad Ali Al-Ameri; des Weiteren Firmen wie Spatium, Halcrow und Speirs und Major Associates.

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Wikipedia — Bamberger Islam-Enzyklopädie

Die Wikipedia ist im Allgemeinen nicht als wissenschaftliches Nachschlagewerk zu betrachten. Bei islamischen Themen gibt es große Qualitätsunterschiede. Manche Artikel sind hervorragend, andere sind unwissenschaftlich, sektiererisch oder missionierend.

Nun hat Prof. Patrick Franke in Bamberg eine Initiative namens Bamberger Islam-Enzyklopädie gestartet. Es geht ihm darum „ein neues umfassendes islambezogenes Nachschlagewerk in deutscher Sprache aufzubauen, das einerseits die Qualitätskriterien einer Fachenzyklopädie erfüllt, andererseits aber in die populäre Online-Enzyklopädie Wikipedia integriert ist und die einzigartigen technischen Möglichkeiten dieses Mediums nutzt.“

Zum Auftakt hat er seine eigenen Wikipedia-Artikel darin untergebracht, zweihundert an der Zahl. Er hofft, dass viele Fachkollegen ihm in dieser Initiative folgen werden.

Diese Islam-Enzyklopädie empfehle ich Ihnen sehr gerne. Sie finden dort also Wikipedia-Artikel, deren wissenschaftlicher Standard garantiert ist.

Dem neuen Projekt wünsche ich ein gutes Gelingen.

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Der Westen

OccidentalismWo liegt er doch, „der Westen,“ an dem die bösen Jungs so gerne ihre Wut auslassen? Vergessen Sie lieber gleich die Himmelsrichtung. Nach meinem Telefonabo zu urteilen besteht er aus den Vereinigten Staaten, Kanada, Westeuropa und Australien. Mit Personen in diesen Gebieten kann ich nämlich nach einer monatlichen Zahlung von € 3,90 unbeschränkt telefonieren. Es gibt mehr Länder, die zum Westen gehören, aber welche? Neuseeland auf jeden Fall, aber Japan, Singapur, Israel, Mauritius, die Türkei und Argentinien auch? Den Westen irgendwo zu suchen scheint genau so vergeblich wie die Suche nach dem Orient. Auch der Westen ist nichts Geographisches, sondern ein Gedankending—und er war nicht immer gleich. Und was ist sein Gegensatz? Man kann den schwerlich Orient nennen. Zweite oder dritte Welt geht auch nicht, also sagen wir einfach: der Nichtwesten.

– Für Voltaire war ca. 1750 England der Westen: individuelle Freiheit und die Börse, frei fließendes Geld, im Gegensatz zu der rigiden Staatskontrolle in Frankreich. „Der Handel, der die Bürger Englands reich gemacht hat, hat dazu beigetragen, sie frei zu machen, und diese Freiheit hat ihrerseits den Handel gefördert; von daher hat sich die Größe des Staats gebildet.“
– Für die Deutschen um 1800 waren Frankreich und England der Westen; auch noch für Richard Wagner, der das kosmopolitische, ultramoderne Paris in Kontrast sah mit der anheimelnden Zurückgebliebenheitseiner Heimat. (Er bestellte aber gerne feine Damenwäsche aus Paris — ja, die trug er gerne auf seiner empfindlichen Haut. Westpakete waren daher willkommen.)
– Fontane sah in London auch den freien Geldverkehr, beurteilte ihn aber nicht so positiv wie noch Voltaire: „das gelbe Fieber des Goldes, […] das Verfallensein aller Seelen an den Mammonsteufel“.
– Für Russland im neunzehnten Jahrhundert war der Westen an erster Stelle Deutschland: das Land, in dem alles sachlich und ordentlich ablief, wo die Menschen aber keine „Seele“ hatten. Für Tolstoi war das aber auch Japan! Er beschreibt den japanischen Sieg über Russland im Jahr 1905 als einen Triumph des westlichen Materialismus über die asiatische Seele Russlands.
– Für Japan war der Westen vor dem und während des Zweiten Weltkrieg(s) alles was modern war, insbesondere Amerika. Japanische Intellektuelle versuchten „die Moderne zu überwinden,“ wie Deutschland unter den Nazis und Iran unter Khomeini. Heutzutage gehören Japan und Deutschland selbst zum Westen
– Für Hitler war der Westen Amerika + die Juden.
– Für die Sowjet-Union war der Westen vor allem die NATO: Amerika und West-Europa.

All dies entnehme ich dem vorzüglichen Buch von Buruma und Margalit, dessen Umschlag hier oben abgebildet ist.1

Für viele Muslime, sogar für Muslime, die „im Westen“ leben, ist der Westen die Koalition aus den Vereinigten Staaten, dem Weltkapitalismus, Juden und Kreuzfahrern, deren Hauptabsicht es ist „den Islam“ zu schädigen – wer war das noch mal?

Ganz abgesehen von der Geographie: im Westen scheint immer großer Reichtum, viel Freiheit und viel Modernität vorhanden zu sein.


Eine kurze, unverbindliche Liste:

Der Westen
– ist demokratisch oder wird zumindest nicht links-diktatorial“ regiert.
– ist international, kosmopolitisch, globalisiert.
– hat eine überwiegend liberale, nicht staatlich geführte Wirtschaft.
– häuft Geld an, nicht zuletzt durch Ausbeutung des Nichtwestens erworben.
– hat keine zu verherrlichende Stammesstruktur, keinen Totalitarismus.
– ist die anonyme Stadt, in der man alles kaufen kann — inklusive der Hure Babylon. Der Nichtwesten ist das gemütliche Dorf mit seiner traditionellen Kultur. Und einem Blockwart, der darüber wacht.
– ist kalt, gefühlsarm, hat keine (russische) Seele, bzw. kein soul.
– gibt sich etwas schlicht (Obama, Juncker), im Gegensatz zu dem Glanz und Gloria von Stalin, Hitler, Ceauşescu, Bokassa, Putin, Erdoğan, Kim Eins bis Drei undsoweiter.
– ist unheroisch, feige: ein Westmensch stirbt ungern für Kaiser, Gott oder Vaterland.
– wird oft bekämpft, aber zugleich auch beneidet. Der Nichtwestler würde (heimlich) gerne dazu gehören, aber es gelingt ihm nicht.
– mischt sich überall ein und das ist ein Skandal! Aber bei Naturkatastrophen, Völkermord oder blutigen Kriegen heißt es auf einmal: Warum unternimmt der Westen nichts?

Der Westen ist an allem Schuld, aber wie gerne wären wir mitschuldig! Wer nicht zum Westen gehören kann oder darf, hegt oft einen Groll gegen ihn.

Viele Weltbewohner dürfen tatsächlich nicht zum Westen gehören, weil ihnen die Freiheit und ein Anteil an dem Wohlstand —und somit Zugang zur Bildung — vorenthalten bleibt. Die Bösewichte sind längst nicht immer fiese Diktatoren in Asien oder Afrika. Oft genug hat der Westen selbst demokratische oder wirtschaftliche Entwicklungen in den Kontinenten verhindert und tut das noch. Bodenschätze und sonstige wertvolle Güter empfängt man ja gern aus einer gehorsamen Hand.

Viele Andere können nicht zum Westen gehören. Frei sein, immer wählen, oft allein sein, die eigene Verantwortung tragen und ständig Energie entfalten um mit dem modern Leben Schritt zu halten ist Schwerstarbeit. Ich finde es persönlich auch oft schwierig, ein Westmensch zu sein, und für den durchschnittlichen Zwanzigjährigen „mit Migrationshintergrund“ wird das noch mehr der Fall sein. Stellen wir uns mal einen vor: er hat einen Schulabschluss oder eine Berufsausbildung; das ist immerhin gelungen und das ist nicht wenig. Aber spätestens bei der Jobsuche oder einer Weiterbildung bekommt er endgültig zu spüren, dass seine Sorte nicht gefragt ist— was er eigentlich schon viel früher gemerkt hatte. Er bekommt wenig Förderung und seine Kommilitonen oder Kollegen sind nicht nett zu ihm, aber er hat auch selbst nicht die Energie und den Mut um sich dagegen zu stemmen und seinen Platz in „dem Westen“ zu erobern. Dann liegt die Flucht in den Nichtwesten nahe, wie künstlich das in vielen Fällen bei hier Geborenen auch ist.

Die Freiheit kann so beängstigend sein. Ich denke an die Briefe von Saiyid Qutb (Kairo 1906–1969). Bevor er Muslimbruder wurde und einflussreiche fundamentalistische Bücher schrieb, besuchte er die Vereinigten Staaten und machte sich vor Angst fast in die Hose. Freizügige Frauen, die manchmal ein Glas über den Durst tranken; große, grobe, sogar tätowierte Mannsbilder; ein Tanzabend im Pfarrhaus der Provinzstadt, in der er sich aufhielt: das waren Sachen, die diesen kühnen Held, der auf Fotos eher wie ein kleines Männchen wirkt, sehr beängstigten und seine Flucht in die Gottesfurcht förderten. Er konnte nicht dazu gehören.

Ich denke auch an den kleinen Roman von Yahya Haqqi, Die Lampe der Umm Haschim (1940). Ein ägyptischer Junge darf in England Medizin studieren und tut das mit Erfolg. Das Beängstigende ist für ihn eine Freundin, eine Ärztin, die sich selbständig, ja souverän verhält. Nicht mal herrisch oder unsympathisch, aber ihr gegenüber fühlt er sich sehr minderwertig. Hier spielt Sexualangst ebenfalls eine Rolle.

Und Putin, der hat es auch nicht gekonnt. Vielleicht hätte er sein Land durchaus gerne modernisieren und öffnen wollen, wer weiß; aber es erwies sich als zu schwierig. Sein persönlicher Werdegang war nicht hilfreich und der Zustand Russlands war auch ein immenses Problem. Die leichtere Alternative ist dann eine antiwestliche Haltung.

Wer mit dem Westen nicht mitmachen kann oder darf, hegt oft einen Groll und wird antiwestlich, selbstverständlich aus der vollen, gegebenenfalls religiös untermauerten Überzeugung heraus, dass der Westen minderwertig, widerwärtig oder sündig ist. Dann sind die Trauben sauer. Diese Haltung schließt übrigens die Nachahmung desselben Westens nicht aus: Namentlich die Araber sind richtige Amerika-Fans, viel mehr als wir Europäer. Auch Salafisten sind oft viel westlicher als sie selbst erkennen.
Es gibt keine Garantie, dass der Westen immer existieren wird. Freiheit und Reichtum nehmen im Westen ab oder beschränken sich auf so kleine Kreise, dass man fast wieder an vormoderne Herrschaftsformen erinnert wird. Dagegen nimmt die Modernität im unfreien Nichtwesten zu; denken Sie z. B. an China und Iran. An die sogenannten „westlichen Werte“ glaubt die Welt immer weniger, der Westen selbst nicht ausgenommen.

Dies waren nur so ein paar Gedanken. Sie sollten mal ausgearbeitet werden; das Thema ist wichtig, in unserer Zeit.

Nachschrift: Vor 1200 Jahren war Bagdad der Westen!

1. Ian Buruma und Avishai Margalit, Occidentalism: The West in the Eyes of Its Enemies, New York 2004; dt. Übersetzung Andreas Wirthensohn: Okzidentalismus: der Westen in den Augen seiner Feinde, München 2005.

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Fünfzehn populär eIrrtümer zum Islam „In der Anti-Islamhetze, die immer heftiger wird, werden enorme Mengen an Desinformation verbreitet. Angesichts des weltweiten Erstarkens rechtspopulistischer und faschistischer Strömungen schadet es vielleicht nicht, Ihnen einige Korrekturen für die dunklen Jahre mitzugeben.“

Das Paradies, nach K. al-Azama „O Herr, wem gehört diese Frau?” und Gott antwortet: „Rede sie an, mein Knecht, so wird sie dir antworten.” Der Freund Gottes spricht sie an und indem er dies tut, öffnet sie die Tür ihres Zeltes, tritt heraus zu dem Freund Gottes und sagt zu ihm: „Mein Schatz, wie konntest du mich vergessen? Weißt du nicht mehr wie ich mit dir Hunger, Durst und Nacktheit, Jammer und Missgeschick ausgehalten habe? […] Ich bin deine Frau, die dir in der irdischen Bleibe gehorcht hat.”